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科学家求证太空岩石撞击是否引发全球性风暴大
作者: 时间:2018-08-10 08:04 来源: 点击:

本报讯 在白垩纪末期袭击墨西哥尤卡坦半岛的太空岩石,似乎最终彻底消灭了恐龙。但它是否引发了几乎以迅雷不及掩耳之势摧毁一切的全球性风暴大火呢?

一个“玩火”小实验表明,现实可能比人们想象的更加复杂。研究人员用4盏卤素灯创建了一幅小型的恐怖景象图。该想法旨在重现岩石撞击地区释放的巨大热能。

《新科学家》杂志报道,来自英国埃克塞特大学的Claire Belcher及其同事将卤素灯放在一篮子诸如松树针等植物体的周围,以观察活着和死了的植被是如何被这种热量影响的。

研究人员发现,在希克苏鲁伯受撞击地区附近,即使是由计算机模拟预测的最严重的热脉冲也只能持续不到一分钟。该过程太过于短暂,以至于无法引燃活的植物。不过,强度较低的热量能在远至新西兰的地方被感受到,并且持续了7分钟。该时间已经足够长,开始使活的植被燃烧。

“这改变了我们对希克苏鲁伯撞击事件产生影响的理解。”Belcher表示,古生物学家可能需要从距离受撞击地区很远的地方发现的化石中寻找新的线索,以更好地理解大灭绝事件。早期的研究表明,此次撞击事件使地球变得灼热而非燃烧。该观点为关于风暴大火的争议增添了更多“佐料”。(宗华)

《中国科学报》 (2015-01-29 第2版 国际)
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